How a Seattle Neighborhood Confronted Food Insecurity in the Pandemic

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How a Seattle Neighborhood Confronted Food Insecurity in the Pandemic

Das Quadratmeilen große Viertel von Seattle, South Park, hat die Unterstützung der frühen Pandemiegemeinschaft zu einem nachhaltigen System zur Bekämpfung der Ernährungsunsicherheit gemacht.

29. März 2021

Als die Coronavirus-Pandemie vor einem Jahr die USA traf und der Gouverneur von Washington, Jay Inslee, den Menschen befahl, Schutz zu suchen, machten sich die Leute im Gemeindezentrum im Stadtteil South Park in Seattle Sorgen darüber, wie sie ihren Bewohnern weiterhin dienen würden.

Das Zentrum ist ein Zentrum in diesem Viertel mit seiner reichen, komplexen Geschichte hartnäckigen Widerstands – ein Ort, an dem sich die Bewohner in besseren Tagen zu Gemeindetreffen versammeln, Mahlzeiten kochen konnten, die ihre kulturelle Vielfalt widerspiegeln, Sport treiben, Yoga praktizieren und wo sie jung waren Die Leute konnten vor und nach der Schule eine Reihe von Aktivitäten unternehmen, darunter Teen Late Night.

Der Befehl des Gouverneurs brachte all das zum Erliegen: „Es gab eine Menge von ‘Was machen wir jetzt?’ sagt Sam Chesneau, Standortleiter im Gemeindezentrum.

Zur gleichen Zeit stand Wasat, eine gemeinnützige Organisation in Seattle, in deren Vorstand Chesneau sitzt, vor ähnlichen Herausforderungen, wenn es darum ging, Bedürftigen warme Mahlzeiten anzubieten, nachdem ihr Hauptnutznießer wegen COVID geschlossen worden war.

“Wir haben angefangen zu überlegen, wie wir diese Arbeit in etwas verwandeln können, das wir angesichts aller Einschränkungen tatsächlich tun können.” Sagt Chesneau. „Wie können wir diese Sicherheit bieten, wenn wir Menschen nicht in Gefahr bringen oder [at] Risiko, in den frühen Stadien, als wir noch alles herausgefunden haben? “

Der umgebaute Schuppen. Foto von Lornet Turnbull.

Ein Teil der Antwort lag nicht weit entfernt, wo ein South Park Restaurant, Golas, darüber nachdachte, wie es bei einer Schließung weitergehen würde. Golas wurde von tschechischen und philippinischen Einwanderern geführt und schloss einen Vertrag mit Wasat und dem Gemeindezentrum ab, um die warmen Mahlzeiten zuzubereiten und zu verpacken, die von Wasat („Mitte“ auf Arabisch) bezahlt wurden. Vor dem Gemeindezentrum wurde ein Zelt aufgebaut, in dem die Bewohner, die soziale Distanzierung praktizierten, die Mahlzeiten abholen konnten.

Diese Art der koordinierten gegenseitigen Hilfe zu Beginn der Pandemie hat weiter zugenommen und die Nachbarschaft bis heute umkreist.

Im vergangenen Jahr haben mehr als 20 Lebensmittelversorgungsorganisationen in der einen oder anderen Form dazu beigetragen, den Bewohnern über das Gemeindezentrum warme Mahlzeiten anzubieten.

Die Nachbarschaftstabellen, die kurz vor der Anordnung des Gouverneurs aufgestiegen sind, wurden erweitert. Einige wurden in Gemeinschaftsschuppen umgewandelt, andere haben angrenzende Kühlschränke. Diese Vorratskammern bieten alles, von vorgefertigten Sandwiches bis hin zu Socken, die nicht nur aus dem breiten Netzwerk von Organisationen stammen, sondern auch von den Bewohnern von South Park selbst, die (bisher) 20.000 US-Dollar zur Lagerhaltung beigetragen haben.

Die lokalen Spendenaktionen, um den Bewohnern von South Park zu helfen, ihre Rechnungen zu bezahlen und in ihren Häusern zu bleiben, sind ebenso gewachsen wie der Bedarf, sagt Lashanna Williams, eine aktive Bewohnerin von South Park.

Und das South Park Kunst- und Kulturkollektiv, ein Programm des lokalen gemeinnützigen Cultivate South Park, hat junge Menschen durch Musik und Kunst engagiert, während das Urban Fresh Food Collective, ein weiteres Cultivate South Park-Programm, jeden Donnerstag kostenlose Lebensmittel im Mercadito („kleiner Markt“) und bietet jeden zweiten Freitag im Gemeindezentrum kostenlose Kisten mit Lebensmitteln an.

“South Park repräsentiert diese Idee der Solidarität, nicht der Nächstenliebe”, sagte Jessica Gasperini, eine langjährige Bewohnerin von South Park, die eine der fünf Sharing-Stationen mit einem angrenzenden Gemeinschaftskühlschrank betreibt. “Es geht nicht darum, in einer Macht- oder Privilegienposition zu sitzen und wohltätige Taten und Güter auszuteilen”, sagt Gasperini. “Es geht wirklich um Zusammengehörigkeit und das Verschließen von Armen und darum sicherzustellen, dass wir alle überleben.”

Monica Perez, oberste Mitte, Direktorin des Urban Fresh Food Collective, das Lebensmittel im Mercadito der UFFC verteilt, einem freien Lebensmittelmarkt in South Park. Foto von Monica Perez.
Menschen, die Lebensmittel auf dem freien Lebensmittelmarkt in South Park sammeln. Foto von Monica Perez.

“Wir werden besser dafür herauskommen”

South Park ist eine kiesige, quadratische Meile mit etwa 3.500 Einwohnern und das vielfältigste Viertel von Seattle, das auf Daten der Volkszählung von 2010 basiert. Es beherbergt ein Flickenteppich aus Häusern, Fabriken und Lagerhäusern entlang des Duwamish River im Süden von Seattle. Die Pandemie betrifft die Menschen dort genauso wie die Menschen überall sonst: Viele Einwohner haben mit Ernährungsunsicherheit zu kämpfen und kämpfen ohne Arbeit darum, ihre Rechnungen zu bezahlen. Zu viele haben ihre Häuser durch Neuentwicklung oder Räumung verloren, und die Bewohner sagen, dass die Obdachlosigkeit zugenommen hat.

Aber die Leute in South Park wissen, wie man zurückschiebt – sie haben es immer gewusst. Im Laufe der Jahre von den Machthabern ignoriert, wurde anhaltender Aktivismus Teil ihres Erbes. Sie haben viele dieser Herausforderungen schon einmal gesehen und gemeistert. COVID wurde nur ein weiterer.

“Es fühlt sich so an, als wären wir uns so viel näher gekommen”, sagt Shawna Murphy, die vor 17 Jahren in die Nachbarschaft gezogen ist, als sie mit ihrem ersten Kind schwanger war. Als aktive Freiwillige gehörte sie zu den Ersten, die bei der Pandemie einen gemeinsamen Tisch aufstellten.

“Sicher, es gibt diejenigen, die die Straße isolieren und überqueren, aber der Rest der Menschen, die nahe gekommen sind, sind sehr, sehr eng”, sagt sie. “Es ist so viel Gemeinschaft im Gange und ich denke, wir werden besser dafür herauskommen.”

Bekämpfung der Ernährungsunsicherheit

Vor einem Jahr, als das Gemeindezentrum diese erste Runde warmer Mahlzeiten verteilte, hatten die Organisatoren laut Chesneau Essen für etwa 100 bis 150 Personen zubereitet. Als sie mit noch in der Schlange stehenden Leuten ausgegangen waren, beschlossen sie, Zeitlimits festzulegen.

Als Gruppen, die die Nachbarschaftstische unterstützten, von den wöchentlichen Mahlzeiten erfuhren, einigten sich die Organisatoren beider Seiten darauf, ihre Bemühungen auf eine Massen-Messaging-Strategie auszurichten, bei der die Bewohner, die für einen kamen, etwas über den anderen erfuhren.

“Und so ging es sofort von einmal pro Woche bis dreimal pro Woche”, sagt Chesneau.

Während des heiligen Monats Ramadan arbeitete das Gemeindezentrum mit Wasat zusammen, um die muslimische Gemeinde der Region mit abendlichen Mahlzeiten zu versorgen. Anwohner, die zu den wöchentlichen warmen Mahlzeiten kamen, erhielten Kisten mit Produkten oder Milchprodukten, die von Food Lifeline, einem Lieferanten der Lebensmittelbank in Seattle, geliefert wurden. Bis Juni, als die Nachbargemeinden begannen, ihre eigenen Essensprogramme zu erstellen, war es selten, dass dem Zentrum nicht die Lebensmittel ausgegangen waren, sagt Chesneau.

UFFC-Freiwillige packen Notfall-Lebensmittelboxen in South Park. Fotos von Monica Perez.

Die Sorge um die Ernährungsunsicherheit ist hier nicht neu. Das ist eines der Dinge, von denen Chesneau sagt, dass sie South Park so ausgestattet haben, dass sie so effektiv auf diese Pandemie reagieren können. „Das ist nicht zu befreien [the system that caused the insecurity]”, Sagt er,” aber Sie haben einen besonderen Geist und ein besonderes Herz der Gemeinschaft, das deshalb aufeinander achtet. “

Nachdem die Besitzer von Golas aus Seattle gezogen waren, drängten sich andere lokale Restaurants und Catering-Dienstleister um die Möglichkeit, im Zentrum für Essen zu sorgen. Und im vergangenen Jahr, so schätzt Chesneau, hat das Programm mit mehr als 20 solchen Verkaufsstellen zusammengearbeitet und fast 14.000 kostenlose Mahlzeiten verteilt.

„Es gibt nicht unbedingt eine Organisation, die dies angeführt hat. Ohne sie wären wir nicht dazu in der Lage gewesen “, sagt er und hakt eine Liste mehrerer Gruppen ab, von denen das Zentrum abhängig ist, einschließlich Seattle Parks and Recreation, dem das Gemeindezentrum gehört.

“Es ist eine echte Demonstration, wie Community aussehen kann.”

Die Liebe teilen

Das weitläufige Kollektiv von gemeinnützigen Organisationen, Unternehmen und Freiwilligen, die dazu beitragen, die Menschen im Gemeindezentrum zu ernähren, setzt sich auch auf andere Weise für die Nachbarschaft ein und unterstützt sie – beispielsweise durch die Bereitstellung von lagerstabilen und verderblichen Lebensmitteln sowie Trockenwaren für die fünf Schuppen der Nachbarschaft , Tische und zwei Kühlschränke.

Gasperini, der einen der Schuppen betreibt, zog vor 15 Jahren nach South Park, weil es zu einer Zeit erschwinglich war, als die Immobilienpreise in Seattle explodierten. Sie liebte die Vielfalt und Nachbarschaft von Seattles einziger Flussgemeinde, und obwohl sie sich nicht freiwillig meldete, fühlte sie eine tiefe und unmittelbare Verbindung zur Nachbarschaft. Als sie zu Beginn der Pandemie von ihrem Job bei einem Startup entlassen wurde, fühlte sie, dass der Zeitpunkt richtig war, um sich auf etwas Bedeutenderes einzulassen.

Ihr Ehemann Ryland, von Beruf Zimmermann, baute Schuppen, um zwei der Tische zu ersetzen, die in der Nachbarschaft aufgestellt worden waren, und baute auch einen bei sich zu Hause. Und als sie von der Kühlschrankbewegung in der Gemeinde erfuhr, einer nationalen Hilfsmaßnahme, bei der Kühlschränke mit Lebensmitteln in Nachbarschaften im ganzen Land aufgestellt werden, beschloss sie, einen neben dem Schuppen hinzuzufügen.

“Die Wahrheit ist, wir können diese Kühlschränke morgens voll auffüllen und innerhalb von manchmal zwei Stunden sind sie leer”, sagt sie.

Über die Organisatoren des Kühlschranks verband sich Jessica Gasperini mit Food Not Bombs, einer globalen Bewegung, die sich ausschließlich aus Freiwilligen zusammensetzt und Lebensmittel aus Lebensmittelgeschäften rettet, die sonst weggeworfen würden. Food Not Bombs brauchte eine Möglichkeit, alle Lebensmittel, die sie von örtlichen Lebensmittelhändlern – zu dieser Zeit hauptsächlich von der Lebensmittelgenossenschaft PCC – erhielten, zu Gemeinden in der gesamten Region Seattle zu transportieren. Sie besaß einen Van, und als Gegenleistung für den Transport der Lebensmittel durch die Stadt wurde ihr die Hälfte der Verteilung für die South Park-Schuppen angeboten.

Das Angebot umfasste Dinge wie Fertiggerichte und vorgefertigte Sandwiches; Lebensmittel mit dem heutigen oder gestrigen Verfallsdatum, die die Geschäfte aus ihren Regalen entfernen mussten; viele Produkte, die etwas weniger als perfekt waren. Weniger häufig bekamen sie Milchprodukte, darunter Eier und Milch, die im South Park sehr beliebt waren und „so toll zu bekommen“ waren, sagt Jessica Gasperini. Und sehr, sehr selten gefrorenes Huhn oder Rindfleisch.

Eine Kombination aus Schuppen und Kühlschrank im Viertel South Park. Foto von Jessica Gasperini.

“Ich würde sagen, wir haben wahrscheinlich 1.000 Pfund Essen pro Reise gezogen”, sagt sie. „Es hat gereicht, um das zu behalten [sheds] gut bestückt… mit einer schönen Auswahl an Lebensmitteln. Die anderen Arten von Lebensmitteln, die wir bekommen, sind Konserven, alle nicht frischen Lebensmittel. Dadurch fühlten sich die gemeinsamen Tische eher wie ein kuratiertes Lebensmittelgeschäft an als wie eine Lebensmittelbank. “

Ähnlich wie im Gemeindezentrum wurde diese Art der Koordination, um die Schuppen mit Lebensmitteln bis hin zu weiblichen Produkten voll zu füllen, im letzten Jahr immer wieder wiederholt.

Food Lifeline zum Beispiel, das über ein großes Distributionszentrum in South Park verfügt, betreibt Shop the Dock und ermöglicht den Mitarbeitern einmal pro Woche den Zugang zu seinem Lager, in dem sie so viel wie möglich aufladen können. Laut Gasperini gehen die Vorräte von Shop the Dock direkt an die Kühlschränke in der Nachbarschaft.

“Zu jeder Zeit gibt es Abgaben zwischen drei und etwa fünf Mal pro Woche”, sagt sie. „Und es gibt unterschiedliche Mengen und Arten von Lebensmitteln. Und dazwischen haben wir Nachbarn und Leute … den Kühlschrank [at] Mein Haus hat einen ziemlich stetigen Verkehrsstrom. [with] Leute, die beide absteigen und abholen. Und ich stelle mir vor, sie erledigen ihre Einkäufe, kaufen extra und füllen die Tische. “

Konfrontation mit COVID

Obwohl es weniger besorgniserregend ist, die Kühlschränke und Vorratskammern auf Lager zu halten, standen die Vorratskammern vor anderen Herausforderungen: Eindringlingen von Tieren und dem Wetter.

Williams ist einer der ursprünglichen Organisatoren dessen, was vor der Bestellung des Tierheims Tische geteilt hatte. Sie hat ihren Platz mehr als verdoppelt, als sie ihren Tisch in einen Schuppen verwandelte.

Sie fügte auch den ersten Kühlschrank der Nachbarschaft hinzu und schloss diesen und den Schuppen ein, um Nagetiere abzuwehren und Schutz vor den Elementen zu bieten.

Williams, ein Todesdoula und Massagetherapeut, sagt, dass die Bewohner von South Park eine gemischte Reaktion auf die Abschaltung hatten. „Auf die Art und Weise… Menschen in South Park [were] viel öfter unterwegs und im täglichen Verhalten als Gemeinschaft versammelt, das musste aufhören “, sagt sie.

„Aber auf die Art und Weise, wie wir uns gegenseitig halten und unterstützen können… die Dinge, die diese Gemeinde getan hat, um Menschen unterzubringen, Menschen zu ernähren, Strom zu halten und Höfe zu reinigen. … Es war einfach unglaublich. “

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Lornet Turnbull ist der ehemalige Redakteur für bürgerliche Freiheiten bei YES!, einem in Seattle ansässigen freiberuflichen Schriftsteller und einem regionalen freiberuflichen Schriftsteller bei The Washington Post. Als preisgekrönter Unternehmensreporter, der seit mehr als 20 Jahren in den Medien tätig ist, hat Lornet alles abgedeckt, von der Autoindustrie und Gewerkschaften in Michigan über Immobilien- und Staatshauspolitik in Ohio bis hin zu Obdachlosigkeit in Seattle und Flüchtlingskindern im Westen Bank und Sexarbeiter in Mexiko-Stadt. Sie spricht Englisch.

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