‘Special invitation only’ COVID-19 vaccination clinics at Seattle-area hospitals raise concerns of equity

0
96
‘Special invitation only’ COVID-19 vaccination clinics at Seattle-area hospitals raise concerns of equity

Während eine Raserei neu zugelassener älterer Erwachsener nach COVID-19-Impfungen sucht, gewähren Krankenhäuser in der Region Puget Sound stillschweigend einflussreichen Personen – einschließlich Mitgliedern des Krankenhausstiftungsrates und Spendern – besonderen Zugang zu Impfstoffen.

Das Providence Regional Medical Center in Everett bot am 25. Januar eine Klinik nur mit Einladung für Spender, Vorstandsmitglieder und Freiwillige für Spendenaktionen an. Dies geht aus einer E-Mail hervor, die an Spender der Seattle Times gerichtet war. Gleichzeitig bot das Krankenhaus laut einem Sprecher keinen Zugang zu Impfstoffen für die breite Öffentlichkeit.

Bei einer sanften Einführung des Impfstoff-Rollouts für Senioren führte EvergreenHealth in Kirkland einen „Test“ seines Planungstools durch, indem es bestimmten Mitgliedern des Stiftungsrates und Freiwilligen sowie Personen, die ältere Erwachsene betreuen, einen Link zu Impfstoffterminen zur Verfügung stellte.

Impfstofftermine mit besonderem Zugang wurden erstmals von Gouverneur Jay Inslee am Dienstag gerügt, als er das Overlake Medical Center dafür bestrafte, dass er ein Programm gestartet hatte, das Spender, Vorstandsmitglieder, Rentner und Freiwillige zu reservierten Terminen führte.

Da viele Senioren, insbesondere in marginalisierten Gemeinschaften, Schwierigkeiten haben, sich in einer unorganisierten Landschaft von Anmeldungen und Hotlines für Aufnahmen zurechtzufinden, zeigen diese exklusiven Möglichkeiten Bedenken hinsichtlich des ungleichen Zugangs zu einem vom Steuerzahler finanzierten Impfstoff, der möglicherweise lebensrettenden Schutz bietet.

Die Berichterstattung von Times Watchdog befasst sich intensiv mit der Aufdeckung von Fehlverhalten und der Rechenschaftspflicht gegenüber der Öffentlichkeit. Unterstützen Sie den Watchdog-Journalismus mit einer steuerlich absetzbaren Spende an den Seattle Times Investigative Journalism Fund.

Die Einführung von Impfstoffen im US-Bundesstaat Washington hängt stark von Krankenhäusern ab, um Menschen schnell durch stark frequentierte Impfkliniken zu bringen. Ein fairer Zugang zu Impfstoffdosen beruht auf einem Ehrensystem unter denjenigen, die Impfstoffe suchen, und überlässt Impfstoffanbietern – öffentlichen, privaten, gemeinnützigen und anderen – eine gewichtige Verantwortung.

Spezielle Zugangskliniken werfen Fragen auf, ob der Staat sein Ziel erreichen kann, Impfstoffe gerecht zu verteilen und Menschen aller Rassen, Ethnien und sozioökonomischen Hintergründe zu erreichen – eine entscheidende Aufgabe, da Farbgemeinschaften überproportional unter COVID-19-Infektionen und Todesfällen leiden.

Krankenhausbeamte sagten, sie versuchten, Impfstofftermine schnell zu besetzen oder Software so effizient wie möglich unter Verwendung vertrauter Kontakte zu testen, aber mindestens zwei Organisationen gaben zu, dass sie sich geirrt hatten, indem sie einen Anschein von Bevorzugung gegenüber verbundenen Personen erweckten.

Teresita Batayola, die Geschäftsführerin des International Community Health Services, das Einwanderergemeinschaften betreut, sagte, das Erlernen des besonderen Zugangs zu Impfstoffen sei wie ein „Schlag ins Gesicht“.

“Privilegien haben einigen Personengruppen Zugang gewährt”, sagte Bayatola, während andere aus einigen von der Krankheit betroffenen Gemeinden “praktisch keinen Zugang” zu Impfstoffen haben.

“Geschätzte Freunde”

“Mit freundlicher Genehmigung von Ihnen bieten wir eine spezielle Klinik für unsere geschätzten Freunde der Vorsehung, Vorstandsmitglieder und freiwilligen Helfer der Kampagne an”, schrieb Lori Kloes, die Chief Philanthropy Officer der Providence General Foundation, in einer E-Mail vom 19. Januar über die Eignung für Impfstoffe hatte sich auf die 65 und mehr ausgeweitet.

Krankenhausstiftungen sind neben Universitäten eine der bekanntesten Möglichkeiten für Philanthropen in einer bestimmten Gemeinde. Die reichsten bekommen neue Flügel, die nach ihnen benannt sind.

Oft helfen die Stiftungen den Spendern dabei, sich in der Bürokratie der Krankenhäuser zurechtzufinden, und stellen sicher, dass sie Termine, Aufwachräume mit Aussicht oder einen schnell zurückgegebenen Anruf sichern.

“Die Reichen hatten lange vor COVID Vorteile im Gesundheitswesen, aber wenn wir in einer Pest sind, erwarten Sie, dass jeder die Regeln befolgt”, sagte Arthur Caplan, Direktor der Abteilung für medizinische Ethik an der Grossman School der New York University Medizin.

Die Mitgliedschaft bei der Friends of Providence Donor Society beginnt mit einem kumulativen Geschenk von mindestens 10.000 USD an die Stiftung. Zur Gruppe gehören Eigentümer von Autohäusern und prominente Philanthropen aus der Region Everett.

Die Klinik “nur auf Einladung” war Montag von 7.30 bis 12.00 Uhr geplant, schrieb Kloes. “Wir bedanken uns sehr für Ihre Unterstützung und Ihren Service für Providence …”

Die Seattle Times erhielt die E-Mail von einem Spender, dem der Zugang zur Klinik angeboten wurde. Als sie die E-Mail las, sagte die Spenderin, die darum bat, ihren Namen nicht zu verwenden, weil sie keine Aufmerksamkeit von der Öffentlichkeit oder von Vorstandsmitgliedern der Providence wollte, dass sie „entsetzt war“.

Senden Sie uns einen Tipp

Tipps sind das Lebenselixier der investigativen Berichterstattung. Gute Tipps sind klar, spezifisch, haben Dokumente oder Beweise, um sie zu sichern, und beinhalten ein Problem mit realen Konsequenzen. Wir akzeptieren Tipps auf verschiedene Weise, unter anderem durch sichere verschlüsselte E-Mails, Text- und Telefonanrufe sowie E-Mails, damit ein Reporter mit Ihnen Kontakt aufnehmen kann.

Sie bat Providence, sie von der Liste zu streichen, obwohl das Alter sie für die Impfung qualifiziert. Sie hat keine Dosis erhalten.

“Schreiben Sie ihren Namen auf die Tafel, senden Sie ihnen einen Dankesbrief, geben Sie ihnen Tickets für ein Mariners-Spiel – das ist in Ordnung”, sagte die Frau über Spender. “Aber bewegen Sie sie in einer Lebens- oder Todessituation nicht an die vorderste Front.”

In einer Erklärung sagte Providence, es habe sich an “Mitglieder der Gemeinde gewandt, für die wir Kontaktinformationen hatten, darunter unsere freiwilligen Helfer im Krankenhaus, freiwillige Vorstandsmitglieder und Mitglieder der Gemeinde, die in der Vergangenheit für unsere gemeinnützige Stiftung gespendet haben” Die Organisation verabreichte den Impfstoff nur an diejenigen, „die bestätigten, dass sie sich qualifizieren“.

Providence lieferte die Verbindung zu 148 Freiwilligen, darunter Spendenaktionen und Personen, die bei Aufgaben rund um das Krankenhaus wie der Reinigung helfen, 21 Vorstandsmitglieder und 249 „Freunde der Vorsehung“, schrieb Sprecher Casey Calamusa. Insgesamt wurden 245 im reservierten Zugangssystem geimpft.

Zum Zeitpunkt des Sonderzugangs Klinik, Providence erwartet, diese Woche Impfungen für die breite Öffentlichkeit bereitzustellen, erhielt aber letztendlich nicht genügend Versorgung, schrieb Calamusa.

“Rückblickend verstehen wir, dass wir in unserer Eile, Menschen schnell zu impfen – einschließlich bestimmter Mitglieder unserer Krankenhausgemeinschaft – den Eindruck erweckten, dass einige Menschen ihren Zugang nutzen können, um zu Unrecht einen Impftermin zu erhalten”, heißt es in der Erklärung und fügte hinzu, dass Providence Die gesamte Impfkampagne umfasst die Kontaktaufnahme mit schutzbedürftigen Bevölkerungsgruppen.

Providence sagte, es sei “Bewertung unserer Prozesse und Einbeziehung von Ethik- und Compliance-Verantwortlichen”, um sicherzustellen, dass es den staatlichen Richtlinien entspricht.

Calamusa sagte, die Führer der Vorsehung hätten die Klinik am Mittwoch proaktiv dem Büro von Gouverneur Jay Inslee gemeldet, nachdem der Gouverneur Overlake zurechtgewiesen hatte, und versicherte, dass die Praxis nicht fortgesetzt oder wieder stattfinden würde.

Drei Tage vor der E-Mail von Providence, am 16. Januar, sandte EvergreenHealth eine Mitteilung für einen „sanften Start“ seiner nächsten Impfphase. Krankenhausbeamte sagten, sie wollten ein neues Planungssystem testen, bevor es der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wurde. An diesem Tag standen ungefähr 500 Dosen zur Verfügung.

Acht der 24 Mitglieder des Stiftungsrates erhielten die Einladung, 58 Freiwillige und Mitarbeiter lokaler Organisationen, die Senioren dienen. Den Spendern wurde keine Einladung zugesandt, obwohl die Mitglieder des Stiftungsrates in der Regel große Beiträge leisten.

Jeff Cashman, 66, stellvertretender Vorsitzender der EvergreenHealth Foundation, wurde am 16. geimpft. Der CEO der Redmond-Finanzberatungsfirma Cashman Consulting, Cashman und sein Unternehmen haben der Krankenhausstiftung laut Jahresberichten der Stiftung seit 2013 mindestens 67.000 US-Dollar zur Verfügung gestellt.

“EvergreenHealth war an der Spitze dieser Pandemie und es ist eindeutig falsch und unangemessen, etwas anderes vorzuschlagen”, sagte Cashman in einer E-Mail.

Der Großteil der Einladungen von Evergreen-Freiwilligen ging an eine Gruppe von Anwohnern der Region, die in internen Task Forces und Komitees des Krankenhauses tätig sind und die Verwaltung des Krankenhauses und dessen Vorstand beraten.

Ein EvergreenHealth-Arzt erklärte gegenüber der Seattle Times, es sei nicht ethisch, den Vorstandsmitgliedern frühzeitig Zugangsdosen zu geben. “Es muss andere Optionen geben, als sie den privilegierten Vorstandsmitgliedern zu geben.”

Während EvergreenHealth Vorstandsmitglieder, Freiwillige und andere Personen impfte, versuchten viele ältere Erwachsene ohne Verbindung, sich im verwirrenden System des US-Bundesstaates Washington zurechtzufinden, das nicht genügend Impfstoffe enthält, um alle qualifizierten Personen zu erreichen.

Stephanie Wilson, eine 71-jährige EvergreenHealth-Patientin mit immunsuppressiven Medikamenten gegen ihre akute rheumatoide Arthritis, sagte am Donnerstag, sie habe die letzten zwei bis drei Wochen an ihrem Computer verbracht und erfolglos versucht, einen verfügbaren Impfstoffplatz zu finden.

Der Prozess hat ihre Frage aufgeworfen, wie andere Menschen geimpft werden konnten.

“Wohin gehen all diese Termine?” Sie fragte. “Jemand bekommt sie.”

Die immergrüne Sprecherin Kay Taylor betonte, dass die Einladungen an Gemeindegruppen gingen, die Senioren dienten – darunter das Northshore Senior Center und das Peter Kirk Community Center sowie Vorstandsmitglieder und Freiwillige -, die sich nach den aktuellen Richtlinien qualifizierten, sagte sie. Und der Soft-Launch erwies sich als nützlich: „Wir haben unserer Community Impfstoffe zur Verfügung gestellt und festgestellt, dass das Planungstool nicht für die Hauptsendezeit bereit ist“, sagte Taylor.

Die Seattle Times gab am Dienstag bekannt, dass das Overlake Medical Center unter anderem Spendern und Vorstandsmitgliedern besondere Möglichkeiten geboten hatte. Das medizinische System gab an, kurzfristige Impftermine angeboten zu haben, die der Öffentlichkeit nicht zur Verfügung standen, um die Impfung trotz technischer Probleme mit seinen Planungsdiensten weiter auszubauen. Es entschuldigte sich später öffentlich.

Fünf weitere regionale Gesundheitssysteme – UW Medicine, Swedish, MultiCare, Kaiser Permanente Washington und Virginia Mason Franciscan – gaben an, keine speziellen Kliniken abgehalten oder Spendern oder Vorstandsmitgliedern reservierte Termine angeboten zu haben.

Tiffany Moss, eine schwedische Sprecherin, schrieb, dass einige Vorstandsmitglieder sich freiwillig in einer Massenimpfklinik der Seattle University gemeldet hatten und zusammen mit anderen Freiwilligen geimpft wurden. Swedish sagte, es betrachte jeden seiner Freiwilligen als Angestellte im Gesundheitswesen und “würde die Klinik ohne sie nicht leiten können”.

“Eine sehr schlechte Aktienemission”

Angebote mit besonderem Zugang zu Spendern oder Vorstandsmitgliedern sowie die chaotische Verteilung begrenzter Impfstoffe geben Anlass zur Sorge, dass der Impfstoff nicht gerecht abgegeben wird, was das staatliche Gesundheitsministerium (DOH) versprochen hat, im Mittelpunkt seiner Impfbemühungen zu stehen .

Senioren mit niedrigem Einkommen, die keinen Zugang zu Computern oder Transportmitteln haben, haben Schwierigkeiten, Dosen zu finden.

William Harmon, ein 70-jähriger Bewohner eines Seniorenwohnungsprogramms mit niedrigem Einkommen über einem Obdachlosendienstzentrum in Seattle, sagte, er könne keinen Termin finden. Operation Nightwatch, in der sich das Programm befindet, hat einen Ausbruch im Gebäude und zwei Todesfälle erlebt.

“Ich habe es versucht und jeder Ort, den ich anrief, hatte es nicht”, sagte Harmon, der in der Vergangenheit Herzprobleme hatte. “Also dachte ich mir, ich würde warten, bis es ein bisschen einfacher wird.”

Gemeindekliniken und Sozialarbeiter, die Senioren mit niedrigem Einkommen betreuen, haben Bedenken geäußert, dass Impfstoffe, die großen Krankenhaussystemen zur Verfügung gestellt werden, nicht zu den am stärksten von der Krankheit betroffenen gelangen. Sie sagen, dass Senioren mit Sprachbarrieren auch Probleme beim Navigieren im Online-System haben.

Batayola vom International Community Health Services sagte letzte Woche, es gebe keine Impfstoffe mehr, um die rund 7.000 älteren Patienten der Organisation zu versorgen, von denen viele aus den von COVID-19 am stärksten betroffenen Einwanderergemeinschaften stammen, bis sie sich für das Büro des Staates, des Landkreises und des Bürgermeisters einsetzte und bekam 500 zusätzliche Dosen.

Laut Danielle Koenig, einer DOH-Sprecherin, sind noch keine Daten zur Rassengerechtigkeit auf dem Impf-Dashboard des Staates verfügbar, aber der Staat plant, diese Informationen bald hinzuzufügen.

Nur 17 Staaten meldeten solche Daten zum 19. Januar, so die Kaiser Family Foundation. In 13 von 16 untersuchten Staaten war der Anteil der Impfungen unter Weißen nach Angaben der Stiftung größer als der Anteil dieser Bevölkerungsgruppe an Coronavirus-Fällen.

“Ich bin der festen Überzeugung, dass wir hier ein sehr schlechtes Aktienproblem haben”, sagte Batayola.