What Seattle has learned from a $3 million survey on funding police, community programs

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What Seattle has learned from a $3 million survey on funding police, community programs

Im Jahr 2019 wollte die Stadt Seattle mehr darüber erfahren, wer neue Transportdienste wie Uber, Car Share und Bike Share nutzt.

So tat es, was es oft tat: Es stellte ein Forschungsunternehmen ein, um eine Umfrage zu entwerfen und durchzuführen. Das Unternehmen musste potenzielle Befragte per Post, Telefon, Online und über Community-Gruppen erreichen. Es musste ein „vielfältiger Pool von Befragten erreicht werden, der die lokalen Gemeinschaften widerspiegelt“, basierend auf Rasse, Einkommen, Sprache, Alter, Geschlecht und Behinderungsstatus. Die Anforderungen wurden im Vertrag festgelegt.

Das Unternehmen befragte 2.854 Personen und legte seinen Bericht vier Monate später vor.

Es wurde 69.000 Dollar bezahlt.

Im vergangenen Jahr wollte der Stadtrat von Seattle mehr über Strategien zur Kürzung der Mittel für die Polizeibehörde, zur Reinvestition in Gemeinschaftsprogramme und zur Verwendung eines partizipativen Budgetierungsprozesses erfahren.

Der Stadtrat beauftragte eine Gruppe mit Recherchen und Durchführung von a Umfrage. Es gab keine Spezifikationen, wie das Unternehmen die Umfrageteilnehmer kontaktieren sollte, und es war nicht beabsichtigt, eine repräsentative Stichprobe der Community zu erreichen. Vielmehr zielte es darauf ab, Gruppen zu erreichen, die häufig von politischen Diskussionen ausgeschlossen werden können: Schwarze, nicht-binäre Geschlechter, Einwanderer und andere. Im Vertrag wurden nur wenige Anforderungen festgelegt.

Die Gruppe sprach mit mehr als 4.000 Personen, befragte 1.463 Personen und legte drei Monate später ihren Bericht vor.

Es wurden 3 Millionen Dollar ausgezahlt.

Dieser Vertrag, den der Stadtrat mit Freedom Project und King County Equity Now (KCEN) zur Durchführung des Black Brilliance Research Project unterzeichnet hat, gehört zu den teuersten Beraterverträgen, die die Stadt in jüngster Zeit vergeben hat.

Es wurde vergeben, ohne für Angebote ausgeschrieben zu werden, da der Stadtrat von Seattle im vergangenen Jahr schnell vorging, um die Polizeifinanzierung inmitten weit verbreiteter Proteste gegen voreingenommene Polizeiarbeit und systemischen Rassismus zu kürzen. Es sollte ursprünglich an KCEN vergeben werden, eine Koalition von Gemeindegruppen, die die Proteste des Sommers anführten und sich für das Geld einsetzten. Stattdessen wurde es an Freedom Project vergeben, eine gemeinnützige Organisation, die gewaltfreie Kommunikationskurse in Gefängnissen und Gefängnissen durchführt , weil KCEN die Vertragsrichtlinien nicht erfüllte. KCEN wurde dann als Subunternehmer eingestellt. Und Freedom Project wurde als Subunternehmer eingestellt. Die Partnerschaft endete in den letzten Monaten mit einem heftigen Auseinanderbrechen, wobei KCEN aus dem Prozess ausgeschlossen wurde, berichtete Seattle City Council Insight.

Als der Abschlussbericht letzten Monat vorgelegt wurde, waren die beiden leitenden Forscher keiner Organisation angeschlossen.

KCEN sagte in einer vorbereiteten Erklärung, dass die im Bericht dargelegten Bürgerhaushaltsbemühungen “unser ursprüngliches Verständnis nicht widerspiegeln und gegen Schwarz gerichtet sind”.

„Wir haben uns dafür ausgesprochen, dass Mittel, die energisch aus dem Polizeibudget entfernt wurden, direkt an schwarze Gemeinden gehen, die nicht verwässert und weitgehend auf Investitionen in BIPOC reduziert wurden [Black, Indigenous and people of color] Gemeinden “, sagte die Gruppe.

Shaun Glaze, einer der beiden Hauptautoren des Berichts, bestritt die Vorstellung, dass die Finanzierung nicht an schwarze Gemeinschaften gerichtet sein würde.

“Ich bin überrascht zu hören, dass jemand sagt, dass es verwässert ist, wenn dies wahrscheinlich die schwärzeste Sache ist, die Seattle jemals finanziert hat”, sagte Glaze. “Immer wieder heißt es ‘folge der schwarzen Führung’.”

Isaac Joy, Präsident und Community Builder von KCEN, sagte, dass verspätete Zahlungen aus der Stadt “enorme Spannungen” bei der Erleichterung des Forschungsprojekts verursachten.

Er sagte, das Forschungsprojekt müsse im größeren Kontext des jahrhundertelangen Rassismus gegen die Schwarzen gesehen werden, einer erstaunlichen Wohlstandslücke zwischen schwarzen und weißen Familien, einer Pandemie, die überproportional viele Farbige traf, und den größten anhaltenden Protesten seit der Ära der Bürgerrechte.

“Ich zähle dies als COVID-Hilfsfinanzierung. Diese Finanzierung wurde während der COVID-Ära speziell an die Black Community vergeben”, sagte Joy über das Forschungsprojekt.

“Damit die Black Community irgendeine Art von COVID-Erleichterung erhalten konnte, mussten wir Vorschläge wie dieses erste Forschungsprogramm unterbreiten, um irgendeine Art von Investition in unsere Community zu erhalten”, sagte Joy. “Wir haben um Hunderte von Millionen gebeten, um in die schwarze Gemeinschaft zu investieren.”

Sauda Abdul-Mumin, ein Sprecher des Freedom Project, sagte in einer E-Mail: „Wir sind entschlossen, ein vorbildlicher Verwalter öffentlicher Gelder zu sein und uns weiterhin dafür einzusetzen, dass unsere Gemeinschaften für alle sicher sind, insbesondere für diejenigen, die es schon so lange sind Ziel ist systemischer Rassismus und Unterdrückung. “

Die Zahlungen aus dem Vertrag gingen an mehr als 100 Forscher, von denen die meisten alle zwei Wochen etwas mehr als 3.000 US-Dollar erhielten. Subunternehmer erhielten Hunderttausende für die Erstellung von Berichten, einschließlich Videos und Podcasts, über die Ansichten der Gemeinschaften, die sie vertreten: Schwarze Transsexuelle, ostafrikanische Einwanderer und andere.

Laut einer Überprüfung der Aufzeichnungen von Stadtschreibern durch die Seattle Times hat Seattle seit Anfang 2018 mehr als 2.500 Berateraufträge vergeben. Der Auftrag an Freedom Project und King County Equity Now ist der 36. teuerste in dieser Zeit. Alle Verträge, die mehr kosten, betrafen technische Arbeiten – Design, IT-Arbeiten, Ingenieurwesen oder Bauleitung für öffentliche Versorgungsunternehmen oder Verkehrsprojekte – oder Programme für öffentliche Schulen in Seattle.

Der Auftrag mit Freedom Project und KCEN wurde im vergangenen Herbst vom Stadtrat von Seattle über das Veto von Bürgermeisterin Jenny Durkan vergeben. Durkan sagte, sie unterstütze es, Beiträge der Gemeinde einzuholen, wenn die Stadt die Polizei und die öffentliche Sicherheit überdenke, aber sie sollte für Angebote ausgeschrieben werden. Sie schrieb auch, dass ein Teil der Arbeit, die der Stadtrat auslagerte, von den städtischen Behörden „für viel weniger Geld“ erledigt werden könnte.

Der Stadtrat stimmte einstimmig dafür, Durkans Veto aufzuheben.

“Historisch gesehen werden Vorschläge für Stadtausgaben oder Forschungsprojekte zu einem Bruchteil der Kosten abgeschlossen”, schrieb Kamaria Hightower, eine Durkan-Sprecherin, letzte Woche. In einer per E-Mail gesendeten Erklärung kritisierte Hightower den Stadtrat dafür, dass er die städtischen Abteilungen aus dem Vertragsprozess herausgeschnitten habe.

Der Vertrag wird derzeit vom Wirtschaftsprüfer geprüft und ein Bericht wird im Frühsommer erwartet, sagte ein Sprecher.

Auf eine Anfrage der Verwaltung von Durkan hin erklärte das Büro des Wirtschaftsprüfers, es prüfe, ob es für den Stadtrat angemessen sei, den Auftrag an Freedom Project zu vergeben, ohne ihn für Angebote auszustellen. Das Büro des Abschlussprüfers sagte auch, es erwäge, ob es angemessen sei, die Mittel im Wesentlichen für KCEN bereitzustellen.

In einer per E-Mail gesendeten Erklärung sagte Durkan: “Es gab einige Fehltritte und Konflikte im vom Stadtrat geführten Prozess.” Sie ist jedoch zuversichtlich, dass der Prüfer “die vollständige Buchführung der Mittel sicherstellen wird”.

Was ist das Black Brilliance-Projekt?

Das Endprodukt, der Black Brilliance Research Project Report, umfasst fast 1.300 Seiten, obwohl die überwiegende Mehrheit des Berichts, mehr als 1.100 Seiten, aus anderen Veröffentlichungen oder Berichten von Subunternehmern besteht, die als Anhänge abgedruckt sind.

Es beabsichtigt, zwei grundlegende Fragen zu beantworten: Wie sollte Seattle die Finanzierung umleiten, um „echte Sicherheit in der Gemeinde“ zu schaffen, und wie sollte die Stadt einen „Bürgerhaushaltsprozess“ einrichten, damit die Menschen Ausgabenprioritäten vorschlagen und darüber abstimmen können.

Bei der ersten Frage waren die Antworten nicht überraschend.

Der Bericht empfiehlt fünf Investitionsbereiche: Wohnen, psychische Gesundheit, Kinderprogramme, wirtschaftliche Entwicklung und eine Alternative zum aktuellen 911-System, das sich auf Wellness konzentriert.

Alle fünf Schwerpunkte sind bereits Gegenstand erheblicher Investitionen, erheblicher Debatten oder beidem.

“Es ist ein fairer Punkt, warum wir immer wieder Studien durchführen und nicht danach handeln”, sagte Ratsmitglied Tammy Morales, dessen Ausschuss für wirtschaftliche Entwicklung der Gemeinschaft die Arbeit überwacht. “Was für mich einzigartig war, war, von denen zu hören, die in der Forschung und in der Umfrage am häufigsten ausgelassen wurden, und darüber zu sprechen, was Sie konkret unter Sicherheit in der Gemeinde verstehen.”

Das bedeutet, sagte Morales, Dinge wie bezahlbarer Wohnraum, Gesundheitsversorgung, Ernährungssicherheit und lebenswerte Lohnjobs, nicht „911 Reaktionszeiten“.

Ratsmitglied Lisa Herbold wies auf einige Punkte in dem Bericht hin, die sonst nicht identifiziert worden wären: Eine Umfrage der ostafrikanischen Community Services ergab, dass 39 bis 50% der Jugendlichen unter psychischen Problemen leiden, und die Stadt muss kulturell angemessen finanzieren psychiatrische Dienste.

„Die Bewohner brauchen Zugang zu Therapeuten und anderen Heilern, die verstehen, dass Seattle eine überwiegend weiße Stadt und das BIPOC ist [Black, Indigenous and people of color] Die Bewohner sind ständig Aggressionen auf Mikro- und Makroebene, offenem systemischem Rassismus und verdeckter täglicher Diskriminierung ausgesetzt “, schrieb Herbold in einer E-Mail und zitierte den Bericht.

Die Präsidentin des Rates, M. Lorena González, die im Namen des Rates den Vertrag mit Freedom Project unterzeichnete, lehnte eine Interviewanfrage ab und bat um schriftliche Einreichung von Fragen. Sie lehnte es auch ab, auf eine Liste schriftlicher Fragen zu antworten.

Morales, Herbold, González und Ratsmitglied Teresa Mosqueda haben im November beschlossen, den Auftrag an Freedom Project zu vergeben, ohne ihn auszuschreiben.

Der Bericht enthält auch einen vorgeschlagenen Prozess für die Bürgerhaushaltsplanung, bei dem Gemeindemitglieder entscheiden und darüber abstimmen, wie 28 Millionen US-Dollar ausgegeben werden sollen, die der Stadtrat für von der Gemeinde geführte Projekte veranschlagt hat.

Der Bericht sieht einen Lenkungsausschuss vor, der den Prozess entwirft und leitet, Arbeitsgruppen, die für Öffentlichkeitsarbeit und Aufsicht sorgen, und Budgetdelegierte, die Ideen in Projekte umsetzen. Alles würde zu einem Preis von rund 100.000 USD pro Jahr bezahlt.

Die sieben Personen im Lenkungsausschuss müssten unter ihnen fast ein Dutzend verschiedene Kriterien erfüllen: Mindestens ein Mitglied muss inhaftiert gewesen sein, eines muss obdachlos gewesen sein, Behinderungen haben, trans-, nicht-binär oder geschlechtswidrig sein, ein Schwarzer sein Frau, sei ein älterer Erwachsener, sei aus der afrikanischen Diaspora. Mindestens zwei von sieben Mitgliedern müssen Jugendliche sein und mindestens eines muss vom duwamischen Stamm ernannt werden.

Diese Kriterien, sagte Glaze, stammten aus Gesprächen mit Menschen und der Frage, “wer nicht in Entscheidungsräumen vertreten war”.

Sobald die Projektideen entwickelt sind, würde die Community darüber abstimmen, welche finanziert werden sollen.

Wahlberechtigte, so der Bericht, sollten nicht nur Einwohner von Seattle sein, sondern alle, die „in Seattle leben, arbeiten, anbeten, studieren, auf Dienstleistungen zugreifen oder spielen“. Die Abstimmung würde persönlich, per Post, online, über USB-Sticks und auf anderen Wegen erfolgen.

Laut Glaze sind die Kriterien für die Wähler dieselben, die die Stadt in den letzten Jahren in einer viel kleineren Version des Bürgerhaushalts verwendet hat, um Mittel für kleine Straßen- und Parkprojekte bereitzustellen.

Die Kosten für die Verwaltung des Auswahlprozesses können erheblich sein. Laut King County Elections kostet die Durchführung einer Wahl in Seattle in ungeraden Jahren zwischen 700.000 und 870.000 US-Dollar und in geraden Jahren zwischen 1,4 und 1,55 Millionen US-Dollar.

Der Lenkungsausschuss, möglicherweise in Absprache mit den Wahlen in King County oder anderen Regierungsbehörden, würde Einzelheiten und Durchführbarkeit festlegen, sagte Glaze.

Mehrere städtische Abteilungen arbeiten derzeit daran, einen vorgeschlagenen Ausgabenplan für die Bürgerhaushaltsplanung auszuarbeiten, der dann dem Stadtrat zur Genehmigung vorgelegt wird.

Gleichzeitig schreitet die Arbeit an der Task Force der Equitable Communities Initiative von Durkan, einer 25-köpfigen Gruppe, die beabsichtigt, neue Investitionen in Farbgemeinschaften in Höhe von 100 Millionen US-Dollar zu leiten, die Durkan im vergangenen Jahr zugesagt hat, leise voran. Die gesamte Task Force hat sich seit Oktober 15 Mal privat getroffen, teilte das Büro des Bürgermeisters mit. Die endgültigen Empfehlungen werden möglicherweise nächsten Monat vorliegen. Ein externer Moderator erhält bis zu 200.000 US-Dollar für die Leitung der Task Force.

“Die nationale Bürgerrechtsrechnung hat gezeigt, dass wir mehr tun müssen, um systemischen Rassismus abzubauen und in BIPOC-Gemeinschaften zu investieren”, sagte Durkan. “Der einzige Fokus meiner Verwaltung wird darauf liegen, diese Investitionen so schnell wie möglich in die Gemeinde zu bringen, damit sie etwas bewirken können.”